Entrevista con el guitarrista U-Nam

El guitarrista U-Nam homenajea a George Benson

El guitarrista francés U-Nam es una de las grandes irrupciones en el mundo del Smooth Jazz en los últimos años. Charlamos con él sobre su carrera y su último trabajo homenaje a George Benson.

Poster Movie George Benson Tribute U-Nam

Poster promocional del disco del guitarrista U-Nam que homenajea a George Benson

Cloud Jazz: En primer lugar, muchas gracias por dedicarnos este tiempo, que ayudará a los amigos de Cloud Jazz a conocerte mejor. Escuchando tu música parece fácil deducir que los artistas que más te han infuido son los que realizaban Smooth Jazz y Funk en los años 80. ¿Es así?

U-Nam: Ante todo, muchas gracias y es un placer dedicaros este tiempo. En cuanto a mis influencias musicales, tengo que admitir que mi música favorita es la de los años 80. Pero de todo tipo de géneros: Funk, R&B, Jazz Contemporáneo, Rock, Pop… Empecé a estudiar música con 12 años, así que crecí musicalmente en los años 80. Soy un chico de la generación MTV!!

CJ: Cuando empezaste tus estudios y tus primeros ensayos con una guitarra, quién era tu guitarrista preferido?

U-Nam: Al empezar, aunque escuchaba muchísimo Funk, tuve mi época Rock, porque la guitarra es el instrumento rey en ese género. Así que estuve alguno años siguiendo a Angus Young (AC/DC) o Eddie Van Halen.. Volví entonces al Funk y ensayaba temas de James Brown y su gran guitarrista Jimmy Nolan. También seguía mucho a Chic y Nile Rodgers, que es una gran influencia para mí. Y otros como David Williams, que fue el Michael Jackson guitarrista, o el legendario y buen amigo mío Wah Wah Watson. Luego me fijé en Larry Carlton y John Scofield hasta llegar a mi artista y guitarrista favorito que es George Benson.

CJ: Tengo la sensación de que al grabar este cuarto álbum conseguiste el estilo que perseguías. ¿Es así?

U-Nam: Pues es una buena pregunta, es la primera vez que me la hacen pero creo que te has dado cuenta. Tienes razón. Lo que ocurre es que me gustan tantos estilos de música y géneros (Jazz, Fusión, Hip hop, Neo-Soul, etc.) que no puedo hacer la misma cosa una y otra vez. Soy guitarrista, pero también compositor y productor. Por eso escribo y grabo lo que siento en cada momento. Esto no es fácil, porque cuando estás en un sello discográfico ellos quieren que hagas lo mismo una y otra vez, especialmente si has tenido éxito. Esa es la razón por la que ahora tengo, junto con un par de socios, mi propio  sello discográfico. Se llama SkyTown Records y es ahora cuando pueda expresar mi creatividad de la manera que yo quiero.

Fotografía de U-Nam y George BensonCJ: De todos tus trabajos, el más especial debe ser este último, dedicado a George Benson. ¿Qué significa George Benson para tí?

U-Nam: Es mi artista favorito y mi guitarrista favorito. De manera simple, es mi mayor influencia. Pero también es un mentor y un buen amigo. Y sobre todo es una leyenda viviente y el único artista que realmente tuvo tanto éxito en Jazz, R&B y Pop. Creo que la gente todavía no se ha dado cuenta de la gran influencia que ha sido y todavía es en la música en general y para generaciones de músicos y cantantes en muchos géneros diferentes. Incluso en Hip Hop. Por ejemplo las interesantes cosas que de él dice mi amigo y rapero Jeff Lacey acerca de su influencia en el mundo del Hip Hop. Esto lo puedes encontrar el video promocional que hemos hecho del álbum. Es un muy buen trabajo, animo a todos a verlo y en él se explica muy bien la influencia que Benson ha tenido en los guitarristas de todo el mundo y también en los cantantes. Tim Owens dice que George Benson es el eslabón perdido entre el Jazz instrumental, el R&B vocal y las canciones Pop. Con eso, está dicho todo.

CJ: Te felicito por el espectacular EPK CD. Todos los artistas que en él intervienen se muestran felices de participar y creo que eso ayuda a un trabajo bien hecho.

U-Nam: Te lo agradezco mucho. Dura más de veinte minutos en lugar de los cinco o diez habituales. Fue muy divertido y se ha convertido en un pequeño documental en el que hablo con todos los artistas del álbum. Me gusta como ellos se expresan, como estaban realmente emocionados con el proyecto y es muy interesante ver a artistas como George Duke, Phil Perry o  Stokley Williams junto a jóvenes como Jeff Lacey, Tim Owens o Andreas Oberg. Todos cuentan cosas e historias muy interesantes.

CJ: Uno de los aspectos más importantes del disco es el involucrar a muchos músicos de gran nivel. ¿Cómo se consigue eso?

U-Nam: Cuando lancé el single Street Life del álbum Back from the 80′s (2007 ) comencé a tener un gran éxito por toda Norteamérica, sonando por todas las emisoras de radio del país. Alcanzó el número 3 en Billboard USA y se convirtió en un éxito Smooth Jazz. Así que pude actuar en muchos festivales de Jazz donde he podido conocer a músicos que eran mis ídolos. Muchos de ellos ya me han visto actuar, supongo que intrigados por ver a este nuevo artista de Francia. Se estaban preguntando que quien era ese U-Nam que estaba detrás de la versión de Street Life y supongo que les gustó lo que oyeron y mi forma de tocar. Eso mi hizo ganar mucha credibilidad y cuando arranqué con el disco homenaje a George, todos estaban emocionados, porque todos sienten respeto y admiración por él. Tuve su sí de manera inmediata, probablemente porque confiaban en que yo haría un buen trabajo.

CJ: Ya has colaborado con muchos músicos. ¿Hay alguno con el que te gustaría hacerlo y todavía no hayas tenido oportunidad?

U-Nam: Pues hay más de uno. El primero que me viene a la mente es Stevie Wonder: soy un gran admirador suyo. Peo también Prince o Herbie Hancock, que son dos genios. Otro que me parece un artista singular es Musiq Soulchild: me encanta su voz y su música. Y me encantaría trabajar con George Benson también.

CJ: El último disco apareció hace algunos meses. ¿Has pensado ya en nuevos proyectos?

U-Nam: Estoy en fase de terminar un proyecto que arrancó años atrás llamado OneSoul que incluye artistas como Rahsaan Patterson, Myron o Maysa Leak. Y siempre estoy componiendo mucho, así que tengo abundante material. Me gustan las cosas frescas y tengo nuevas ideas, por lo que solo mantendré algunas canciones de este proyecto y estoy escribiendo unos cuantos instrumentales. Estoy muy ilusionado con él e iremos lanzando primero algunos singles antes del disco completo. De hecho, el primero se conocerá en poco tiempo: se llama “Eve” y en él participa Rahsaan Patterson.

CJ: Te mueves por la redes sociales. ¿Puede ser una fuente de inspiración?

U-Nam: Me gusta interactuar con los fans en Facebook. Intento publicar todos los días pero tampoco tengo mucho tiempo para estar ahí. Creo que es una gran herramienta para compartir enlaces de las entrevistas que me hacen o dar noticias. Mi favorito es Facebook y todavía no utilizo mucho Twitter. No sé si puede ser una fuente de inspiración, pero sí sé que es una gran fuente de amor de los fans y eso supone una motivación.

CJ. No te quitamos más tiempo. Muchas gracias por atendernos y seguiremos disfrutando con tu maravillosa música.

U-Nam: Muchas gracias. Es un placer y aprovecho la oportunidad para saludar a todos mis fans por su cariño y apoyo: se lo agradezco mucho.

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Making of del video de la gira de Fourplay

Fourplay

Hace unas semanas te ofrecíamos el espectacular video promocional de la gira de Fourplay. Te descubrimos los secretos de ese rodaje en charla con Jordi Marzá, su realizador.

Jordi Marzá es Creativo Audiovisual y es responsable del delicioso video promocional de la gira de Fourplay, un documento que tanto ha hecho disfrutar a los amigos de Cloud Jazz. Él mismo nos descubre las claves de ese trabajo.

Cloud Jazz: Me gustaría que nos explicaras como fue el proceso de gestación de este maravilloso reportaje-documental.

Jordi Marzá: La verdad es que lo preparamos con bastante poco tiempo. Fue hablando con Chuck Loeb cuando surgió la posibilidad de hacer un pequeño documental que narrara en primera persona como es el grupo Fourplay desde dentro y que fueran ellos, los protagonistas, quienes nos explicaran sus experiencias. Les transmitió la idea al resto del grupo y les encantó. Solo quedaba el poner una fecha y lugar, así que aprovechando la mini gira europea de noviembre donde actuaban en Zoetermeer decidimos que era la ocasión.  La verdad es que realicé un pequeño guión de lo que quería hacer, pero al final fue algo improvisado.

Fourplay

CJ: A la hora de realizar un trabajo como éste influye que tú eres un gran aficionado a la música y, corrígeme si me equivoco, tienes una buena relación con Chuck Loeb.

JM: Pues la verdad es que sí: conocí a Chuck en 2008 cuando hizo la gira de presentación de su álbum “Between Two Worlds” y  le hice una entrevista para mi programa de televisión. A partir de ahí nos hemos ido viendo con frecuencia y poco a poco hemos hecho amistad. La verdad es que es una gran persona y es fácil empatizar con el, ya que vive para su trabajo las 24 horas y siempre está dispuesto a hablar de música. Nos vemos a lo largo del año porque pasa algunas temporadas en España y es fácil encontrarnos. Con el tiempo hemos ido haciendo cosas, algún que otro reportaje y también unas master class de guitarra en video que verán la luz muy pronto.

Mi afición a la música de jazz y mas especialmente al Smoth Jazz viene desde hace muchos años escuchando a artistas como Mezzoforte, Shakatak, Lee Ritenour, Yellowjackets, Spyro Gyra, Steely Dan , Fourplay y muchos otros. Me parece una música fascinante y diferente a otros géneros musicales. Se comunica con tu alma más directamente, siendo capaz de trasmitirte sensaciones y paisajes nunca vistos.

Cuando Chuck me dijo en 2008 que iba a ser el guitarra de Fourplay casi me da un infarto, no me lo podía creer. Me resultaba difícil  imaginar que aquel mítico grupo que había escuchado tantas veces lo pudiese tener tan cerca. Con el tiempo el grupo ha ido madurando y aun me gusta mas, teniendo en cuenta que el guitarra es Chuck. Sinceramente creo que está en el momento más alto de su historia, musicalmente hablando, como también comenta en el video Bob James. Chuck ha traído su particular visión al grupo, no solo como guitarra sino también como compositor, suyo es el tema nominado al Grammy 2013 a la Mejor Composicion Instrumental  “December Dream” que es un tema muy especial.

CJ: Tu trabajo me parece buenísimo y, además, realizado sobre un grupo poco habitual, pese a que Fourplay sea una de las bandas punteras en su género. No es nada normal que se realicen este tipo de documentos sobre una banda como Fourplay.

JM: La verdad es que no. Yo no conozco ningún video de este tipo ni de Fourplay ni de muchos otros grupos que en principio deberían tenerlo. Como aficionado al jazz creo que estamos en franca desventaja respecto a los aficionados a otros géneros musicales. Si eres aficionado al rock, pop etc… Tienes muchísima información sobre tus grupos favoritos videos, blogs, webs, etc… Si te gusta el Jazz tienes menos material  en comparación. Es por ello que en mi empresa hemos apostado por realizar trabajos de calidad sobre grupos de calidad. Creo que grupos de la talla de Fourplay tienen que tener estos videos porque se merecen  que su publico pueda ver y saber detalles sobre ellos, como son dentro y fuera del escenario. Hoy en día que vivimos la globalización en “tiempo real” no es justo que los aficionados al jazz no tengamos acceso a documentales de calidad sobre nuestros grupos preferidos. Ellos están encantados con el resultado, y no descartamos en el futuro hacer mas reportajes de este tipo y aprovecho para agradecerles, que confiaran en Mediarec.

CJ: Conozco a algunos de los componentes de la banda y son extraordinarias personas y creo que el resto también. ¿Fue fácil trabajar con ellos y las entrevistas personales?

JM: Fue extremadamente fácil. Desde el principio se mostraron muy ilusionados con el proyecto. Cada uno tiene su manera de ser pero me sorprendió la vitalidad que tienen, considerando que ya no son jovencitos precisamente. Bob James desborda energía,  a lo largo de todo el concierto no baja en ningún momento el pie del acelerador y parece que tenga 18 años. Harvey Mason tiene la precisión de un reloj suizo, y una clase y maestría con las baquetas que te quedas maravillado viéndolo. Nathan East es muy activo, tiene el ritmo en el cuerpo, no lo puede disimular y su carácter extrovertido y genial sentido del humor lo hacen una persona muy agradable. Chuck es una excelente persona, educada, amable y siempre dispuesta a escuchar tus sugerencias, como músico es un universo de técnica y buen gusto en todo lo que hace, haciendo fácil lo dificilísimo.

Jordi Marzá brindando con los componentes de Fourplay

CJ: Otra de los elementos imprescindibles del video es la espectacular calidad del sonido de los fragmentos del concierto de Fourplay. Viéndoles en directo se comprueba lo bien que suenan, pero imagino que sería un empeño trasladar esa calidad de sonido al montaje final.

JM: Desde el principio tenía claro que el sonido debía salir de la mesa de mezclas ya que es la única manera de garantizar la calidad necesaria. La sala donde actuaron en Holanda tenia un equipo perfecto para la ocasión combinando unos precisos agudos, con unos medios muy definidos y unos bajos nítidos y potentes. Gracias a los ingenieros de sonido de Fourplay sonaba como si se tratara de un equipo de Alta fidelidad, sonaba perfecto. Lo que hicimos fue poner el mac a grabar de la salida de sonido de la mesa para tener una copia  de buena calidad. El video se grabo con 3 cámaras Canon Eos colocadas en diferentes sitios de la sala para tener diferentes ángulos. En España se hizo todo el proceso de edicion de las mas de 9 horas de grabación que nos trajimos, dando como resultado el documental de 15 minutos.

CJ: ¿Qué sensaciones tuviste durante el rodaje?

JM: Me impresionó ver que la banda funciona como un perfecto engranaje dentro y fuera de escenario. Son un gran grupo, pero se les nota una sensibilidad y maestría fuera de lo común. En el hotel Chuck y Nathan estaban cambiando acordes del tema “Firefly” al mediodía y por la noche ya lo estaban tocando en directo, como si nada. Me encanto conocerles tanto a mi como a mi compañero Alberto que vino a ayudarme y nos impresiono su fuerza arrolladora encima del escenario. Fue una gran experiencia.

Gracias a Jordi Marzá, Creativo Audiovisual de Mediarec por compartir con Cloud Jazz esta experiencia única. Disfruta de nuevo de estos 15 maravillosos minutos con Fourplay.

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Entrevista con Amanda Brecker

Imagen que ilustra la entrevista con Amanda Brecker

La vocalista Amanda Brecker está a punto de editar en todo el mundo su tercer álbum. “Blossom” es una colección de versiones sobre temas escritos por Carole King y James Taylor. Ella misma nos lo presenta en charla con Cloud Jazz.

 AMANDA BRECKER Album Photography '10 - Juan Patino PhotoCloud Jazz: El álbum Blossom fue editado meses atrás en el mercado asiático, pero ahora se publica en todo el mundo. ¿Qué acogida ha tenido en aquellos sitios donde ya ha sido editado?

Amanda Brecker: En principio, Blossom solo se iba a editar en Japón. Cuando estuvo publicado llamó la atención de Max Hole (Director de Operaciones de la División Internacional de Universal Music Group con sede en Londres). Gracias a él y a través del sello Decca Records, el disco se editó también en Italia, Suiza y Holanda. A finales de Febrero es cuando sale en Estados Unidos y Australia. Hasta ahora, la respuesta que he recibido de mis seguidores ha sido maravillosa.

CJ: En este disco rindes homenaje a dos de los mejores compositores de las últimas décadas: James Taylor y Carole King. Yo imagino que esto nace de una gran admiración hacia ellos.

Amanda Brecker: Efectivamente, siempre he admirado a Carole King y James Taylor por su hermosa manera de componer. Me han inspirado a lo largo de los años y han tenido un fuerte impacto sobre mí. En 2010 se cumplió el 40 aniversario de la publicación del disco de Carole King Tapestry  y fue mi compañía discográfica la que me sugirió hacer este trabajo para homenajearles  a ambos. Y yo acepté encantada, claro!

CJ: La sonoridad en este disco se acerca más a la de estas canciones originales. Te alejas un poco del  sonido de tus dos primeros trabajos. ¿Es un nuevo camino en tu carrera o volverás a ese estilo?

Amanda Brecker: En cada proyecto surge algo nuevo. Voy encontrando mi sitio en el mundo de la música y he empezado a tocar la guitarra, lo que abre nuevas perspectivas para mí en el campo de la creación de temas. En Blossom quise mantenerme fiel a los temas originales debido a que el álbum estaba dedicado a honrar a ambos artistas. Para mi próximo disco espero grabar material original, con esa mezcla de pop, folk y música brasileña. Se puede decir que es un camino continuo en mi carrera.: estoy en constante evolución!

AMANDA BRECKER Album Photography '10 - Juan Patino Photo

CJ: De todas estas versiones, ¿hay algún tema que te hiciera ilusión especialmente grabar?

Amanda Brecker: Sinceramente disfruté de grabar todas las canciones. Me gusta Sweet Baby James, así que me encanta tenerla en el álbum. También You’ve got a friend. Ambas son realmente especiales. Y fue divertido grabar una de mis canciones originales (You Were Mine) con toda la banda, que será el bonus track en el álbum.

 

CJ: Hablando de versiones, recuerdo en tu anterior trabajo dos temas que eran versiones de Ivan Lins. Y las grabaste junto a Ivan. En Cloud Jazz admiramos mucho a Ivan… ¿Cómo fue grabar esos dos temas junto a él?

Amanda Brecker: Ivan Lins es un gran amigo y, por supuesto, un gran músico y compositor. Fue un honor. Desgraciadamente no pudo venir a grabar a Nueva York, así que yo hice mi parte en el estudio y él la suya en otro estudio de Rio de Janeiro. La tecnología en estos días…


CJ:
La pregunta es inevitable y te la habrán hecho miles de veces. La pianista y cantante Eliane Elias y el trompetista Randy Brecker: tus padres. Son dos grandes personalidades del mundo de la música. ¿Cómo ha influido eso en tu carrera y en tu forma de ver la música?

Amanda Brecker: (Sonríe) Mis padres son las dos personas que más admiro en el mundo. Su ambición y su pasión son contagiosas. Ellos me animaron a hacer realidad mis sueños y trabajar en lo que me hace feliz. Y aquí estoy con mi música!

CJ: ¿Ellos te aconsejan mucho como hacen todos los padres o te dejan mucha libertad en lo que se refiere a tu carrera musical?

Amanda Brecker: Son un apoyo increíble. A menudo les pido consejo (sobre todo a mi madre) porque ellos llevan en esto más de 30 años y siempre están muy pendientes de mí. Pero por otra parte siempre me han dado muchas libertad para mi creatividad y tener mi propia voz dentro de la industria musical.

CJ: No te entretenemos más Amanda. Muchas gracias por atender a Cloud Jazz.

Amanda Brecker: Muchas gracias Esteban por vuestro interés.

 

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