Bebo Valdés: Instantes de una vida

Recordamos la vida del pianista de Jazz latino Bebo Valdés a través de destacados momentos e imágenes.

Recordamos algunos instantes de la larga y fructífera vida del pianista Bebo Valdés

Década de los 20 en Cuba: “Mi primer piano me lo compró mi madre con un premio de lotería”

Cinco pesos cubanos ganados en la lotería provocó que el pequeño Bebo Valdés visitase con su madre  una ferretería para buscar un piano de segunda mano. Costó tres pesos,  era un piano viejo y  malo, pero era un piano. El camión costó 90 centavos y con el resto hicieron una fiesta. Pocos años después Bebo ya era pianista profesional siendo todavía un adolescente.

Imagen característica de Bebo Valdés delante de un piano

El 26 de Octubre Bebo Valdés abandonó Cuba con la excusa de un contrato para tocar en México. Le obligaron a firmar un documento en el que ponía “Viva la Revolución”. A pesar de estar en contra, lo firmó para poder salir. Su negativa en apoyar al régimen de Fidel le había granjeado numerosas enemistades y sintió que debía irse. Pensó que en el plazo de un año estaría de vuelta y así se lo dijo a su familia la noche antes de partir. “Tú y yo no nos volveremos a ver nunca “ le contestó su padre. Cuando llegó a México besó la tierra y juró que no volvería a Cuba mientras siguiera ese sistema.

Año 1963 Suecia: “Tenía cinco hijos reconocidos en Cuba pero nunca me había casado. En Suecia conocí a una mujer joven y bellísima”.

A su llegada a Suecia, Bebo tenía casi 45 años y era un mujeriego empedernido. Sus actuaciones junto los Lecuona Cuban Boys eran todo un éxito y atraían a muchas jóvenes interesadas por los exóticos músicos. En un concurso de belleza en el que tocaba con la banda conoció a Rose Marie y juntos superaron la diferencia de edad y la mezcla racial que, por entonces, no existía en Suecia. Juntos y con el apoyo de la madre de la joven, que era una entusiasta de Nat King Cole, un artista con el que Bebo había trabajado a finales de la década de los 50.

Año 1978 Nueva York: “Llevaba 18 sin ver a mi hijo Chucho. Él tocaba en Nueva York. Cuando nos vimos, fue como ver a un desconocido. Chucho tenía miedo porque mi nombre estaba prohibido en Cuba. Pero era un padre que volvía a ver su hijo: fue muy emocionante”.

L a reunión fue en presencia de un comisario político que acompañaba a la banda Irakere en la que estaba Paquito D’Rivera y en la que estaba enrolado Chucho Valdés. Desde que había salido de la isla, Bebo no había vuelto a hablar con él. El encuentro se produjo tras el concierto de la banda en el Carnegie Hall neoyorquino.

 Año 1994 Suecia: “Mi vida ha sido de ostracismo en Suecia, tocando en hoteles, hasta que me llamó Paquito D’Rivera en 1994 para grabar el disco “Bebo Rides Again”

Bebo nunca se terminó de acostumbrar a la vida en Suecia. Durante los primeros siete años estuvo de gira constantemente. Tocaba en hoteles y resturantes, solo hasta las doce la noche, y casi nada de música cubana. Le pedían pop y versiones de Beatles o Elvis Presley. Estuvo a punto de ponerse a trabajar como taxista. El saxofonista Paquito D’Rivera le llamó para la grabación realizada en 1994 y allí apareció un Bebo Valdés de 76 años que no había perdido nada de frescura pese a los 30 años pasados en Suecia.


Cartel del documental Calle 54 de Fernando TruebaAño 1999 Suecia: “Aunque él no lo quiere reconocer, Fernando Trueba también es un músico”

En 1999 Fernando Trueba viajó a Suecia para filmar por primera vez a Bebo como parte de material que luego integraría la película documental Calle 54. La sintonía entre ambos fue total desde el primer momento y, de hecho, Trueba llama a una parte de su vida “los años Bebo”. Mano a mano trabajarían también en el disco Lágrimas Negras, en 2004 en el documental El Milagro de Candeal (junto al percusionista brasileño Carlinhos Brown) y en la película de animación Chico y Rita de 2010.

Año 2003: “Lágrimas Negras”:  “Tú canta como un gitano que eres, que yo tocaré como un cubano que soy”.

En la grabación de Lágrimas Negras, Diego el Cigala confiesa que no sabía casi nada de los ritmos cubanos y se dejó Portada de Lágrimas Negras, el disco publicado por el pianista Bebo Valdés y el cantaor Diego el Cigalallevar por su intuición. Bebo le abrió los ojos y volcó en él toda su sabiduría musical. El cantaor confiesa que aprendía de él día a día de todo lo que le hablaba y de los consejos que le daba sobre la vida que debía llevar. Fernando Trueba siempre ha reconocido que buscó, en esa reunión de ambos artistas, simplemente pasarlo bien. Durante la grabación, ni siquiera había un sello discográfico que lo fuera a publicar. New York Times lo eligió como el mejor disco de aquel año.

Noviembre de 2005 Benalmádena: “Yo quiero seguir tocando hasta que me muera”

A finales de 2005 Bebo Valdés y su mujer se trasladan a un piso cercano a Benalmádena. La luz de la Costa del Sol no le impide, con los años, añorar su vida en Suecia, cerca de sus hijos y sus nietas. En sus últimos años luchó contra el Alzheimer. En verano de 2012 falleció Rose Marie, su compañera y alma gemela de las últimas cinco décadas. Pocos meses después, sus dos hijos suecos decidieron volver con él a su país ante el agravamiento de su estado de salud. Cuentan que ésta fue, siempre,  una de sus peticiones: “No quiero lloradera cuando me muera. Escuchen un disco mío, compren ron y chocolate, y bailen”.


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El Smooth Jazz se consolida como una atractiva oferta en el mundo del turismo

El Smooth Jazz se consolida como una atractiva oferta en el mundo del turismo

La oferta de turismo Smooth Jazz abarca desde experiencias vitivinícolas en el Valle de Napa a cruceros temáticos por mares de todo el mundo pasando por festivales en Madrid, Mallorca o Portugal

La tendencia a la fragmentación y a la segmentación en el mundo del turismo ha llegado también a la música Smooth Jazz. Dejando de lado los festivales tradicionales que se celebran en todas partes del mundo, y fundamentalmente en Norteamérica, vamos a repasar algunas de las iniciativas más importantes dirigidas a los aficionados de este género musical.

CRUCEROS

Desde la primera edición del norteamericano Smooth Jazz Cruise, celebrada en 2004, este evento no ha parado de crecer y las reservas para el mismo hay que realizarlas con dos años de antelación. El actual recorrido se realiza entre los puertos de Miami y Nassau, con escalas en Cozumel y Costa Maya. Una semana en la que los asistentes conviven con todos los artistas convocados en cada edición, que brindan recitales todas las noches en el teatro del barco.




Una de las grandes estrellas de la música Smooth Jazz, el saxofonista Dave Koz, ha puesto en marcha su propio crucero. En diferentes ediciones se ha desarrollado por Alaska, las Islas Griegas, el Mediterráneo o el Mar Báltico. La filosofía es la misma: turismo y Smooth Jazz durante una semana.




FESTIVALES TEMATICOS

Smooth Hot Jazz Concerts MadridOtra manera de fusionar el turismo con la música Smooth Jazz llega con los festivales temáticos que se desarrollan en una localidad o en un complejo de vacaciones durante varios días seguidos. La ciudad de Madrid ha sido la última en sumarse a esta corriente, a través del Smooth Hot Jazz Festival, cuya primera edición se celebró en Octubre de 2017. Su director, Jorge Arqué, nos ha comentado que la nueva tendencia de turismo temático en el mundo está propiciando que la oferta de conciertos de Jazz se conjugue con otras formas de ocio. Un plan, comenta Arqué, al que el Smooth Hot Jazz Festival “no es ajeno”. “Nosotros aportamos una oferta musical muy potente y la gran urbe que es Madrid pone el resto; aquí el jazz se puede complementar con actividades de todo tipo”, asegura Arqué.




La empresa Smooth Jazz Europe puso en marcha en 2011 el Mallorca Smooth Jazz Festival, que se celebra en el  Protur Biomar Gran Hotel & Spa . Su director, Jaume Nebot, nos reconoce que los comienzos fueron difíciles, pero el Festival se ha asentado y se ha convertido en una de las citas referentes para todos los aficionados al Smooth Jazz de Europa, por la que han desfilado grandísimas figuras musicales. Desde hace 3 años, esta misma empresa ha puesto en marcha otro evento similar, en un complejo de vacaciones en el Algarve, Portugal.




EXPERIENCIAS VITIVINICOLAS

El turismo y el vino están relacionados en muchos lugares del mundo. Pero si tenemos que hacer referencia a la unión entre turismo, vino y Smooth Jazz, tendremos que viajar al Valle de Napa, en California. Otra gran figura de este género, el teclista Brian Culbertson, ha sido el impulsor del Napa Valley Jazz Getaway. En él se combinan conciertos de destacados instrumentistas con catas de vinos y degustación de gastronomía de la zona.




Aunque la música Smooth Jazz ha pasado por algunos momentos más bajos en los últimos años, las nuevas tecnologías, los podcast especializados y este turismo de nicho están colaborando a su renacimiento y al reconocimiento de los artistas que han apostado por ella desde la década de los 70.


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Quincy Jones lanza Qwest TV

Quincy Jones crea Qwest TV

Quincy Jones lanza Qwest TV, una plataforma de televisión de pago en streaming dedicada al Jazz, y que incluirá conciertos, documentales y entrevistas

Quincy Jones crea Qwest TVEl célebre productor musical Quincy Jones ha anunciado la creación de Qwest TV, la primera plataforma de video bajo demanda del mundo dedicada al Jazz y a música inspirada en el Jazz. Este nuevo servicio será lanzado este próximo otoño y ofrecerá una selección de contenidos exclusivos y originales, incluyendo conciertos, documentales, entrevistas y material de archivo. Estará disponible para dispositivos móviles y ordenadores y se podrá ver en calidad en HD o 4K. La suscripción para Qwest TV se podrá realizar a partir del 6 de Septiembre.

La plataforma se ha asegurado ya los derechos de más de 400 títulos y planea adquirir otros 600 en los próximos tres años. Paralelamente, está llegando a acuerdos con artistas, productores y salas de concierto para poder reforzar su oferta musical. El propio Quincy Jones ha afirmado que el objetivo primordial del proyecto es que los amantes del Jazz puedan tener acceso a experiencias musicales únicas, basadas en el arte y la tecnología. Así mismo, el productor señaló que espera que Bird, Miles y Dizzy sean vistos como los Mozart, Bach y Chopin del siglo XX y que desea que Qwest TV colabore a construir el legado del Jazz para las generaciones venideras.

De momento Qwest TV ha abierto su canal en YouTube con esta deliciosa anécdota que cuenta el bajista Marcus Miller sobre el día que recibió una llamada de teléfono para acudir a una sesión de grabación junto a Stevie Wonder.




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Fallece el cantante Al Jarreau a los 76 años

Fallece el cantante Al Jarreau a los 76 años

El cantante Al Jarreau, uno de los artistas más destacados del Jazz, Soul y R&B de las últimas décadas, fallece a los 76 años


Unos días después de conocer que Al Jarreau se encontraba hospitalizado, y que un comunicado anunciara que se retiraba de los escenarios, nos llega la noticia de su fallecimiento. Este prodigioso vocalista, poseedor de una impresionante discografía y ganador de siete Premios Grammy, ha sido, durante décadas, un icono para los aficionados a la música Jazz, Soul y R&B. Alwyn Lopez Jarreau había nacido en la localidad norteamericana de Milwaukee en Marzo de 1940 y ha fallecido el 12 de Febrero de 2017, justo un mes antes de cumplir 77 años. La amplitud de sus registros vocales le permitió ganar varios Premios Grammy en diferentes categorías y convertirse en un referente para multitud de vocalistas de diferentes estilos, siendo considerado un icono y un acróbata del scat.

Como homenaje y recuerdo a la figura de Al Jarreau, hemos preparado este podcast especial en el que repasamos buena parte de su discografía, con álbumes en los que estuvo acompañado por destacados productores como Al Schmitt, Tommy Lipuma, David Foster, Jay Graydon, George Duke, Nile Rodgers o Paul Brown. La música de Al Jarreau nos acompañará siempre y su voz nunca se apagará.


Fallece Al Jarreau: discografía

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Escuchar el mejor Smooth Jazz

Escuchar Smooth Jazz

La manera más fácil de escuchar el mejor Smooth Jazz es muy sencilla: conectar con Cloud Jazz

Si te gusta escuchar la mejor música Smooth Jazz lo puedes hacer conectando con Cloud Jazz. A través de nuestros podcast, que reflejamos puntualmente en nuestra página web y que puedes escuchar en la plataforma Ivoox, estarás al día de las mejores novedades de este género musical. Las redes sociales son otro buen método para que puedes disfrutar con la escucha de buen Smooth Jazz: tanto nuestra cuenta de Twitter como nuestra página en Facebook están las 24 horas del día surtiendo contenidos audiovisuales para estar al tanto de tu música favorita.

Para conocer más al detalle los artistas habituales en nuestros programas, puedes ver la nube de etiquetas de nuestra página web. Y si es la primera vez que llegas a Cloud Jazz, te proponemos que escuches este podcast, nuestro número 500, en el que rendíamos homenaje a grandes artistas de la música Smooth Jazz ya desaparecidos.




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International Jazz Day 2016

International Jazz Day 2016

Maratón de podcast dedicados al Smooth Jazz con motivo del International Jazz Day 2016

Desde Cloud Jazz apoyamos la música Smooth Jazz los 365 días del año. También nos sumamos a la celebración del Día Internacional del Jazz y lo hacemos con una selección de podcast para escuchar, descargar y disfrutar durante todo el International Jazz Day 2016, con protagonismo de artistas como Diana Krall, Al Jarreau, Gregory Porter, Esperanza Spalding, Jamie Cullum, Quincy Jones, George Benson, Natalie Cole, Grover Washington Jr., Kenny G., Chris Botti y David Sanborn.


Diana Krall International Jazz 2016


Al Jarreau International Jazz Day 2016


Gregory Porter International Jazz Day 2016


Esperanza Spalding International Jazz Day 2016


Jamie Cullum Internacional Jazz Day 2016


Quincy Jones International Jazz Day 2016


George Benson International Jazz Day 2016


Natalie Cole International Jazz Day 2016


Grover Washington Jr. International Jazz Day 2016


Kenny G International Jazz Day 2016


Chris Botti International Jazz Day 2016


David Sanborn International Jazz Day 2016


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