Entrevista con el guitarrista U-Nam

El guitarrista francés U-Nam es una de las grandes irrupciones en el mundo del Smooth Jazz en los últimos años. Charlamos con él sobre su carrera y su último trabajo homenaje a George Benson.

Poster Movie George Benson Tribute U-Nam

Poster promocional del disco del guitarrista U-Nam que homenajea a George Benson

Cloud Jazz: En primer lugar, muchas gracias por dedicarnos este tiempo, que ayudará a los amigos de Cloud Jazz a conocerte mejor. Escuchando tu música parece fácil deducir que los artistas que más te han infuido son los que realizaban Smooth Jazz y Funk en los años 80. ¿Es así?

U-Nam: Ante todo, muchas gracias y es un placer dedicaros este tiempo. En cuanto a mis influencias musicales, tengo que admitir que mi música favorita es la de los años 80. Pero de todo tipo de géneros: Funk, R&B, Jazz Contemporáneo, Rock, Pop… Empecé a estudiar música con 12 años, así que crecí musicalmente en los años 80. Soy un chico de la generación MTV!!

CJ: Cuando empezaste tus estudios y tus primeros ensayos con una guitarra, quién era tu guitarrista preferido?

U-Nam: Al empezar, aunque escuchaba muchísimo Funk, tuve mi época Rock, porque la guitarra es el instrumento rey en ese género. Así que estuve alguno años siguiendo a Angus Young (AC/DC) o Eddie Van Halen.. Volví entonces al Funk y ensayaba temas de James Brown y su gran guitarrista Jimmy Nolan. También seguía mucho a Chic y Nile Rodgers, que es una gran influencia para mí. Y otros como David Williams, que fue el Michael Jackson guitarrista, o el legendario y buen amigo mío Wah Wah Watson. Luego me fijé en Larry Carlton y John Scofield hasta llegar a mi artista y guitarrista favorito que es George Benson.

CJ: Tengo la sensación de que al grabar este cuarto álbum conseguiste el estilo que perseguías. ¿Es así?

U-Nam: Pues es una buena pregunta, es la primera vez que me la hacen pero creo que te has dado cuenta. Tienes razón. Lo que ocurre es que me gustan tantos estilos de música y géneros (Jazz, Fusión, Hip hop, Neo-Soul, etc.) que no puedo hacer la misma cosa una y otra vez. Soy guitarrista, pero también compositor y productor. Por eso escribo y grabo lo que siento en cada momento. Esto no es fácil, porque cuando estás en un sello discográfico ellos quieren que hagas lo mismo una y otra vez, especialmente si has tenido éxito. Esa es la razón por la que ahora tengo, junto con un par de socios, mi propio  sello discográfico. Se llama SkyTown Records y es ahora cuando pueda expresar mi creatividad de la manera que yo quiero.

Fotografía de U-Nam y George BensonCJ: De todos tus trabajos, el más especial debe ser este último, dedicado a George Benson. ¿Qué significa George Benson para tí?

U-Nam: Es mi artista favorito y mi guitarrista favorito. De manera simple, es mi mayor influencia. Pero también es un mentor y un buen amigo. Y sobre todo es una leyenda viviente y el único artista que realmente tuvo tanto éxito en Jazz, R&B y Pop. Creo que la gente todavía no se ha dado cuenta de la gran influencia que ha sido y todavía es en la música en general y para generaciones de músicos y cantantes en muchos géneros diferentes. Incluso en Hip Hop. Por ejemplo las interesantes cosas que de él dice mi amigo y rapero Jeff Lacey acerca de su influencia en el mundo del Hip Hop. Esto lo puedes encontrar el video promocional que hemos hecho del álbum. Es un muy buen trabajo, animo a todos a verlo y en él se explica muy bien la influencia que Benson ha tenido en los guitarristas de todo el mundo y también en los cantantes. Tim Owens dice que George Benson es el eslabón perdido entre el Jazz instrumental, el R&B vocal y las canciones Pop. Con eso, está dicho todo.

CJ: Te felicito por el espectacular EPK CD. Todos los artistas que en él intervienen se muestran felices de participar y creo que eso ayuda a un trabajo bien hecho.

U-Nam: Te lo agradezco mucho. Dura más de veinte minutos en lugar de los cinco o diez habituales. Fue muy divertido y se ha convertido en un pequeño documental en el que hablo con todos los artistas del álbum. Me gusta como ellos se expresan, como estaban realmente emocionados con el proyecto y es muy interesante ver a artistas como George Duke, Phil Perry o  Stokley Williams junto a jóvenes como Jeff Lacey, Tim Owens o Andreas Oberg. Todos cuentan cosas e historias muy interesantes.

CJ: Uno de los aspectos más importantes del disco es el involucrar a muchos músicos de gran nivel. ¿Cómo se consigue eso?

U-Nam: Cuando lancé el single Street Life del álbum Back from the 80′s (2007 ) comencé a tener un gran éxito por toda Norteamérica, sonando por todas las emisoras de radio del país. Alcanzó el número 3 en Billboard USA y se convirtió en un éxito Smooth Jazz. Así que pude actuar en muchos festivales de Jazz donde he podido conocer a músicos que eran mis ídolos. Muchos de ellos ya me han visto actuar, supongo que intrigados por ver a este nuevo artista de Francia. Se estaban preguntando que quien era ese U-Nam que estaba detrás de la versión de Street Life y supongo que les gustó lo que oyeron y mi forma de tocar. Eso mi hizo ganar mucha credibilidad y cuando arranqué con el disco homenaje a George, todos estaban emocionados, porque todos sienten respeto y admiración por él. Tuve su sí de manera inmediata, probablemente porque confiaban en que yo haría un buen trabajo.

CJ: Ya has colaborado con muchos músicos. ¿Hay alguno con el que te gustaría hacerlo y todavía no hayas tenido oportunidad?

U-Nam: Pues hay más de uno. El primero que me viene a la mente es Stevie Wonder: soy un gran admirador suyo. Peo también Prince o Herbie Hancock, que son dos genios. Otro que me parece un artista singular es Musiq Soulchild: me encanta su voz y su música. Y me encantaría trabajar con George Benson también.

CJ: El último disco apareció hace algunos meses. ¿Has pensado ya en nuevos proyectos?

U-Nam: Estoy en fase de terminar un proyecto que arrancó años atrás llamado OneSoul que incluye artistas como Rahsaan Patterson, Myron o Maysa Leak. Y siempre estoy componiendo mucho, así que tengo abundante material. Me gustan las cosas frescas y tengo nuevas ideas, por lo que solo mantendré algunas canciones de este proyecto y estoy escribiendo unos cuantos instrumentales. Estoy muy ilusionado con él e iremos lanzando primero algunos singles antes del disco completo. De hecho, el primero se conocerá en poco tiempo: se llama “Eve” y en él participa Rahsaan Patterson.

CJ: Te mueves por la redes sociales. ¿Puede ser una fuente de inspiración?

U-Nam: Me gusta interactuar con los fans en Facebook. Intento publicar todos los días pero tampoco tengo mucho tiempo para estar ahí. Creo que es una gran herramienta para compartir enlaces de las entrevistas que me hacen o dar noticias. Mi favorito es Facebook y todavía no utilizo mucho Twitter. No sé si puede ser una fuente de inspiración, pero sí sé que es una gran fuente de amor de los fans y eso supone una motivación.

CJ. No te quitamos más tiempo. Muchas gracias por atendernos y seguiremos disfrutando con tu maravillosa música.

U-Nam: Muchas gracias. Es un placer y aprovecho la oportunidad para saludar a todos mis fans por su cariño y apoyo: se lo agradezco mucho.

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