El saxofonista Grover Washington Jr. hubiera cumplido hoy 70 años

El saxofonista Grover Washington Jr.

Recordamos el programa especial dedicado a Grover Washington Jr. en el día en que hubiera cumplido 70 años

Grover Washington Jr. es uno de los saxofonistas más populares de todos los tiempos. Aunque su localidad de nacimiento es Buffalo, de joven se trasladó a Filadelfia, consciente de todos los movimientos musicales que se estaban generando en la ciudad. Su primera discografía está fechada a comienzos de los 70, con el éxito que alcanzó con el álbum Inner City Blues. La confirmación llegó en 1974 con Mister Magic y la consagración en 1980 con Winelight, el álbum que contenía el inolvidable Just the two of us, grabado junto al vocalista Bill Withers. Los éxitos de Grover Washington Jr. continuarían hasta su fallecimiento en Diciembre de 1999. Hoy habría cumplido 70 años.

El saxofonista Grover Washington Jr.Este especial dedicado a la figura de Grover Washington Jr. está orientado a escuchar interpretaciones suyas fuera de su discografía propia, es decir, sus colaboraciones junto a otros artistas. Así, tendrás oportunidad de escuchar su saxo junto a los teclistas Dave Grusin, Bob James, Jason Miles y Joe McBride. También escucharemos un tema del primer álbum de la banda Pieces of a Dream, producido por el propio Grover. Uno de los momentos estelares llega con su participación en I’m the One, el disco de 1982 de Roberta Flack.

El guitarrista Eric Gale fue unos de los pilares del sonido de Grover Washington Jr. y el saxofonista también colaboró junto a él. Nombres conocidos del Smooth Jazz como Peter White o Sherry Winston suenan en este programa acompañados por Grover. Esta edición de Cloud Jazz se abre con un tema muy especial protagonizado por tres artistas, lamentablemente, ya fallecidos: el propio Grover Washington Jr., el bajista Charles Fambrough y el teclista George Duke. El cierre es un proyecto que involucró al saxofonista a comienzos de la década de los 90: Urban Knights, una banda ideada por el pianista Ramsey Lewis en la que también estaban el baterista Omar Hakim y el bajista Victor Bailey. Disfruta de una hora de música de calidad junto al saxo de Grover Washington Jr.  que hoy hubiera cumplido 70 años.

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Candidatos Premios Grammy 2014

Summer Horns reune a cuatro saxofonistas: Dave Koz, Mindi Abair, Richard Elliot y Gerald Albright.


Ya conocemos los candidatos para los Premios Grammy 2014: entre ellos hay algunos artistas habituales en Cloud Jazz


Ya tenemos la lista de candidatos para los Premios Grammy 2014. Entre las distintas categorías encontramos a varios artistas habituales de Cloud Jazz. Eston son algunos de ellos.

Dave Koz, Gerald Albright, Mindi Abair & Richard ElliotSummer Horns

Esteba claro que la reunión de estos cuatro grandes saxofonistas iba a ser uno de los álbumes del año y es candidato a Premio Grammy como mejor álbum de pop instrumental.



MaysaQuiet Fire

Este tema contenido en Blue Velvet Soul, el disco de Maysa de 2013, aparece como candidato a Premio Grammy en la categoría de mejor interpretación tradicional de R&B.



Herb AlpertSteppin’ Out

El veterano trompetista Herb Alpert también figura como candidato en la categoría de mejor álbum de pop instrumental por su último trabajo, Steppin’ Out.



Snarky Puppy With Lalah HathawaySomething

La banda Snarky Puppy, liderada por el bajista Michael League, recibe una candidatura en la categoría de mejor interpretación de R&B por este tema grabado junto a la espectacular vocalista Lalah Hathaway. Este tema forma parte de su álbum Family Dinner Volume I.



Gregory PorterLaura

El vocalista Gregory Porter va a ser un habitual en los Grammy durante mucho tiempo. Este año es candidato en la categoría de mejor interpretación tradicional de R&B por este tema contenido en su álbum Liquid Spirit.



Otros artistas habituales de Cloud Jazz también son candidatos a Premio Grammy, como Michael Bublé en la categoría de mejor álbum de pop clásico por To Be Loved, o Boney JamesThe Beat -, Jeff LorberHacienda – y Earl Klugh – Handpicked – dentro de la categoría de mejor disco de Pop Instrumental.


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Hasta siempre, George Duke

El teclista George Duke, uno de los grandes de la historia de la música Smooth Jazz

El teclista George Duke falleció el pasado 5 de Agosto. Desde Cloud Jazz le rendimos un sentido y modesto homenaje

El legendario teclista George Duke fallecía el pasado 5 de Agosto a los 67 años, a causa de una leucemia crónica que padecía desde hace unos años. Hace menos de un mes George Duke había presentado su último trabajo discográfico, DreamWeaver, un álbum muy especial para él que editó justo un año después del fallecimiento de Corine, su mujer.

El teclista George Duke, uno de los grandes intérpretes de la música Smooth JazzGeorge Duke nació en la localidad californiana de San Rafael en Enero de 1946. A los cuatro años su madre le llevó a un concierto de Duke Ellington. George siempre decía que no lo recordaba, pero le contaban que desde aquel día su única obsesión era tener un piano. Desde los 7 años ya comenzó sus estudios musicales y con 17 ya se movía en la escena jazzísitica de su escuela. En ese momento descubrió a Miles Davis y Les McCann, que serían sus primeras grandes influencias. En aquellos años formó un grupo junto a un joven cantante llamado Al Jarreau. Al poco tiempo consiguió entrar en contacto con un músico de sonido diferente que había surgido recientemente en la escena del Jazz internacional: el violinista Jean-Luc Ponty. El concierto que ambos realizaron en el club Thee Experience de Los Angeles supuso su espaldarazo definitivo: entre los asistentes estaban Cannonball Adderley, Quincy Jones y Frank Zappa. Con todos ellos George Duke trabajaría antes o después.

Edición especial de Cloud Jazz dedicada a George Duke

El teclista George Duke, uno de los grandes intérpretes de la música Smooth JazzNo podíamos dejar de dedicar un programa especial a George Duke. Lo abrimos con el primer trabajo, The George Duke Quartet de 1966. Lo cerramos con una versión en directo de uno de sus temas más reconocibles, Brazilian Love Affaire. Entre ellos, una selección de composiciones, producciones e instrumentaciones realizadas por George Duke para artistas como Dianne Reeves, Seawind, Flora Purim, Sarah Vaughan, David Sanborn, Anita Baker, Marilyn Scott, Everette Harp o Gabriela Anders. También uno de los temas contenidos en el primero de los tres discos que George Duke grabó junto al bajista Stanley Clarke.

El 5 de Agosto de 2013 fallecía un gran músico y, en palabras de todos los que tuvieron oportunidad de conocerle, una gran persona. La música de George Duke continuará acompañándonos durante el resto de nuestras vidas y eso le hará mantenerse vivo entre nosotros. Gracias, Gran Duque de la música…

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El estado del Smooth Jazz en 2013

Top Smooth Jazz 2015

Estado de la música Smooth Jazz en 2013. Un informe de Cloud Jazz

La música que encuadramos dentro del Smooth Jazz ha sufrido muchos altibajos en los últimos años. Queremos conocer cual es su estado, como se percibe en los medios especializados, cuales son los artistas más destacados en los últimos tiempos. Realizamos este informe sobre el estado del Smooth Jazz contando con la colaboración de dos expertos: Juan Carlos Martini, Director General de RadioTrece y Javier García-Escámez, editor de No Solo Smooth Jazz. Ellos nos dan sus impresiones sobre la música Smooth Jazz.

Smooth Jazz

Desde su experiencia como director de una radio especializada en Smooth Jazz en Estados Unidos, Juan Carlos Martini cree que el formato Smooth Jazz está cayendo en desuso en la radio en Norteamérica. Pero eso no quiere decir que la música se vea afectada. Se siguen lanzando discos, apareciendo nuevos artistas y difundiendo este estilo musical, aunque simplemente con otra denominación.

Smooth Jazz

Javier García-Escámez confirma esa crisis que ha vivido la música Smooth Jazz, pero que se está superando gracias a una audiencia más adulta y a las apuestas que están realizando los artistas por álbumes más variados y con mayor presencia vocal.

El término Smooth Jazz

El término Smooth Jazz siempre ha estado muy infravalorado por los puristas del Jazz. Nuestro dos expertos coinciden en señalar que esta música realizada por intérpretes de gran calidad técnica que generan productos musicales de una gran calidad. Juan Carlos Martini define el Smooth Jazz como una confluencia de estilos donde el R&B y hasta el Pop tiene un lugar y con muy poca similitud con el Jazz tradicional. Cree que la degradación del término se debe a «los programadores musicales que comenzaron a utilizar el rotulo de «Smooth Jazz» en los 80s para etiquetar cualquier canción que tuviera un saxo».

Javier García-Escámez pone un ejemplo sobre como se denigra el término Smooth Jazz: «Algún artículo he leído en que algún crítico musical denominaba al Smooth Jazz con el apelativo de «Snooze Jazz» (Jazz que te hace dormitar) o música de ascensor».

El público que se mantiene fiel al Smooth Jazz se muestra atento a las recomendaciones que le hacen los expertos de este género sobre cuales son los discos aparecidos recientemente que más han llamado su atención. Juan Carlos se decanta por el último trabajo del saxofonista Dave Koz, y los álbumes lanzados por artistas clásicos de este género como George Benson, Spyro Gyra o Fourplay. Javier abra más el abanico citando, entre otros,  a Jonathan Fritzén,  Nils, Rob Tardik,  Jeanette Harris, Drew Davidsen, Elan Trotman o Jackiem Joyner.

Por último, mirando al futuro, les pedimos a nuestros dos expertos nombres de jóvenes artistas que apuntalen el Smooth Jazz del futuro. Ambos citan al teclista Nicholas Cole como un músico que encaja perfectamente en esta definición. Juan Carlos Martini suma también a la banda Dreaming in Colour y la vocalista Erin Boheme. Javier García-Escámez se decanta por el saxofonista Vincent Ingala.

Así está la música Smooth Jazz a estas alturas del siglo XXI y así la ven Juan Carlos Martini (RadioTrece) y Javier García-Escámez (No Solo Smooth Jazz). Medios que apoyan sin reservas a nuestra música preferida.

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Berks Jazz Fest: Festival de Jazz de Berks… El paraíso del Smooth Jazz

El Festival de Jazz de Berks es el paraíso del Smooth Jazz

Hace unas semanas finalizaba Berks Jazz Fest 2013. Es el momento de hacer balance de uno de los acontecimientos musicales del año en el mundo del Smooth Jazz


El Festival de Jazz de Berks es el paraíso del Smooth Jazz

El Condado de Berks, en el estado de Pennsylvania, es cada año la capital mundial del Smooth Jazz. El cartel de artistas en la edición de 2013 del Festival de Jazz de Berks ha sido una sucesión de estrellas. Entre los nombres más destacados se puede citar a Dianne Reeves, Najee, Brian Bromberg, Incognito & Maysa, Kurt Elling, Will Downing, Lee Ritenour, Fourplay, David Benoit.. Y varias decenas más de artistas de primer nivel, lo que le confiere a este Festival el carácter de auténtico paraíso de los aficionados al Smooth Jazz.

Valoraciones de los artistas sobre Berks Jazz Fest

El saxofonista Najee, por ejemplo, reconoce que en Norteamérica hay muchos festivales de Jazz, pero que Berks Jazz Fest es uno de los Top y, quizá, el más importante de la Costa Este.

El vocalista Phil Perry se muestra encantado de que el festival sea la oportunidad para reencontrarse con músicos con los que ha podido trabajar y que, por unas u otras razones, ha pasado mucho tiempo sin volver a hacerlo. Los bajistas Gerald Veasley, Nathan East y Brian Bromberg  destacan la atmósfera que se crea en Berks Jazz Fest, el cariño del público y el gran número y variedad de artistas que acuden a él.

Una de las reflexiones más interesantes la realiza el saxofonista Kirk Whalum: él destaca lo entendido que es el púbico. El festival se desarrolla cerca de una de las ciudades más musicales de Norteamérica, Filadelfia. Kirk dice que ese público entiende de música, la música es una parte muy importante de sus vidas y su cultura.

El teclista Brian Culbertson se siente feliz de acudir: para él es como una gran familia a la que visita todos los años. El guitarrista Marc Antoine destaca que la zona respira música por todas partes, por la multitud de escenarios y pequeños clubs en los que se realizan actuaciones y Jams.

Una de las iniciativas del Festival es Berks Bop. Es una manera de que músicos de Smooth Jazz ofrezcan un repertorio más orientado al straight o al bebop. Los encargados de realizarlo en esta edición han sido Chuck Loeb, Rick Braun, Brian Bromberg, Gerald Albright, Eric Marienthal, Jeff Lorber y Lionel Cordew.

El otro plato fuerte de la edición de 2013 ha sido Berks All-Star Jazz Jam. Esta es la impresionante relación de participantes en ella este año.

Guitarra: Chuck Loeb, Norman Brown, Peter White, Marc Antoine
Trompeta: Rick Braun
Bajo: Gerald Veasley, Brian Bromberg
Saxo: Gerald Albright, Richard Elliot, Eric Marienthal
Teclados: Jeff Lorber, David Benoit
Batería: Lionel Cordew
Vibráfono: Dave Samuels
Voz: Bobby Caldwell

Todo esto tiene reflejo en este espectacular documento en video que nos acerca al Paraíso del Smooth Jazz: el Festival de Jazz de Berks (Berks Jazz Fest)


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Ganadores Premios Grammy 2013 Jazz

Este es el disco editado en 2012 por la bajista y vocalista Esperanza Spalding

Ya conocemos a los ganadores de los Premios Grammy 2013 en las categorías relacionadas con el universo Smooth Jazz


Hace algunas semanas te informábamos de los candidatos a los Grammy de este 2013. No ha podido ser para el guitarrista Chuck Loeb: uno de los temas que él ha compuesto para el nuevo trabajo de Fourplay era candidato en la categoría de Grammy a la mejor composición instrumental. El premio lo ha ganado Chick Corea por uno de los temas de su álbum «Hot House». También se ha quedado sin Grammy Anita Baker por su tema «Lately». En la categoría de mejor interpretación de R&B tradicional la ganadora ha sido Beyoncé.

Esperanza Spalding "Radio Music Society"

Esperanza Spalding se ha convertido en uno de los nombres propios al ganar el Grammy al mejor álbum de Jazz vocal por su disco «Radio Music Society». Aunque muchos críticos aducen que no es un puro disco de Jazz vocal – efectivamente no lo es- la fusión de Jazz, Soul y R&B le está dando sus frutos a esta bajista y vocalista y está poniendo su nombre en lo alto de todos estos géneros. Es curioso que haya desbancado en esta categoría a otros discos más clásico como los de Denise Donatelli, Kurt Elling y Luciana Souza.

Robert Glasper "Black Radio"

Tanto ese disco de Esperanza Spalding como el álbum del pianista Robert Glasper figuran en el Top-12 de Cloud Jazz como dos de los mejores trabajos de 2012. Robert Glasper también recibe un espaldarazo a su grandísimo trabajo en «Black Radio» al alzarse con el Grammy al mejor álbum R&B, imponiéndose a nombres tan conocidos como R.Kelly, Tamia o Anthony Hamilton. Mi teoría es que estos dos álbumes son intercambiables y que ambos podían haber ganado perfectamente en cualquiera de las dos categorías.

Para la categoría de mejor disco de Jazz instrumental no ha habido sorpresas y el ganador del Grammy ha sido el guitarrista Pat Metheny por su proyecto «Unity Band». Finalmente, la categoría de Pop Instrumental acogía a algunos de los artistas habituales de Cloud Jazz. Tampoco hubo sorpresa aquí: el ganador ha sido el trompetista Chris Botti por su trabajo «Impressions». Es lo que tiene ser una estrella.


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